कोलकाता : शीर्ष पर काबिज कोलकाता नाइट राइडर्स और शानदार फार्म में लौटी किंग्स इलेवन पंजाब आईपीएल के मैच में कल भिड़ेंगी तो सभी की नजरें बल्लों से शरारे उगलने वाले जमैका के आंद्रे रसेल और क्रिस गेल पर लगी होंगी।

गेल ने कल सनराइजर्स हैदराबाद के खिलाफ इस सत्र का पहला शतक जड़ते हुए 63 गेंद में नाबाद 104 रन बनाये। गेल की पारी में 11 छक्के शामिल थे जिनमें से छह रशीद खान जैसे बेहतरीन स्पिनर को लगाये।

इसके साथ ही उन्होंने आईपीएल नीलामी में पहले दौर में नहीं बिकने के जख्मों पर भी मरहम लगाया। रायल चैलेंजर्स बेंगलूर और केकेआर का हिस्सा रहे गेल आईपीएल में दस साल के सुनहरे कैरियर के बाद इस सत्र के लिये हुई नीलामी में पहले दौर में नहीं बिके थे। बाद में मेंटर वीरेंद्र सहवाग की पंजाब टीम ने उन्हें खरीदा। पहले दो मैच में बाहर रहे गेल ने चेन्नई सुपर किंग्स के खिलाफ 63 रन बनाये।

गेल ने कहा,‘‘ कई लोगों ने कहा कि गेल को कुछ साबित करना है। समय किसी का इंतजार नहीं करता लेकिन मैं यहां कुछ साबित करने के लिये नहीं खेल रहा हूं। मैं अपने खेल का मजा लेना चाहता हूं।''

ईडन गार्डन पर गेल का सामना वेस्टइंडीज के साथी खिलाड़ी सुनील नारायण, भारतीय स्पिनर कुलदीप यादव, पीयूष चावला और नीतिश राणा से होगा।

आर अश्विन की अगुवाई में पंजाब टीम अच्छा प्रदर्शन कर रही है जिसके पास गेल के अलावा केएल राहुल, आस्ट्रेलिया के आरोन फिंच और भारतीय स्टार युवराज सिंह जैसे आक्रामक बल्लेबाज हैं। दूसरी ओर केकेआर के रसेल ने पिछले मैच में दिल्ली डेयरडेविल्स पर मिली जीत में 12 गेंद में 41 रन बनाये थे। वहीं राणा लगातार दो मैचों में मैन आफ द मैच रहे।

राणा ने रायल चैलेंजर्स बेंगलूर के खिलाफ मैच में विराट कोहली का और राजस्थान रायल्स के खिलाफ मैच में अजिंक्य रहाणे का विकेट लिया। अफगानिस्तान के स्पिनर मुजीबुर रहमान पर भी सभी की नजरें होंगी।