'जो विकास करेगा, अनको वोट देंगे'(हम विकास के लिए काम करने वालों को वोट देंगे)। यह कुशीनगर लोकसभा क्षेत्र में ग्रामीण मतदाताओं से मिले उत्तर है। लेकिन अगर कोई उन्हें मनाता है और उन्हें मुखर होने के लिए राजी करता है, तो वे अपनी वरीयताओं का सुझाव देते हुए बात करते हैं। वे मुख्यमंत्री योगी और प्रधानमंत्री मोदी पर टिप्पणी करते हैं।

वे मैदान में उम्मीदवारों पर अपने विचार भी देते हैं। जो लोग सतिया में झोपड़ियों में रह रहे हैं, जहां भगवान बुद्ध ने अंतिम बार भोजन किया था, उन्हें उम्मीद है कि योगी चुनाव के बाद उन्हें मुफ्त घर देंगे। 20 साल का अर्जुन यादव एक खेतिहर मजदूर है, जो योगी सरकार की कल्याणकारी योजनाओं का समर्थन करता है, इसके बावजूद यह सुनिश्चित नहीं है कि वह भाजपा उम्मीदवार के पक्ष में मतदान करेगा। वह यादव होने के बावजूद सपा के उम्मीदवार को वोट देने के लिए प्रतिबद्ध नहीं है। आप अनुमान लगाते रहिए। कुशीनगर में 19 मई को अंतिम चरण में मतदान होगा।

कुशीनगर दुनिया भर के बौद्धों के लिए एक पर्यटन केंद्र है। यहीं पर भगवान बुद्ध ने निर्वाण प्राप्त करने के लिए अंतिम सांस ली। कुशीनगर में विपासना पार्क है जहां बौद्ध भिक्षुओं ने बुद्ध के निधन के बाद प्रार्थना की थी। अभी के लिए सबसे महत्वपूर्ण पहलू यह है कि कुशीनगर पूर्वी और उत्तर प्रदेश में केवल एक लोकसभा सीट है जिसे कांग्रेस पार्टी जीतने की उम्मीद करती है।

यहां कई दशकों से केवल भाजपा और कांग्रेस के बीच लड़ाई चली आ रही है। समाजवादी पार्टी (सपा) और बहुजन समाजवादी पार्टी (बसपा) कभी भी यह सीट जीतने में सक्षम नहीं रही। केवल पहले आम चुनावों में, प्रजा सोशलिस्ट पार्टी के रामजी वर्मा चुने गए थे। फिर कांग्रेस ने सत्ता संभाली। बाद में देर से बीजेपी भी आई।

इस बार बीजेपी ने मौजूदा सांसद राजमंगल पांडे का टिकट काटकर इस लोकसभा सीट से विजय दूबे को अपना प्रत्याशी बनाया है। विजय दूबे योगी आदित्यनाथ जी के करीबी माने जाते हैं। रतनजी प्रताप नारायण सिंह (आरपीएन सिंह) कांग्रेस के उम्मीदवार हैं। उनकी पत्नी सोनिया सिंह एनडीटीवी में संपादक हैं। उनके पिता सीपीएन सिंह को इंदिरा गांधी कैबिनेट में रक्षा मंत्रालय का प्रभार मिला था। कांग्रेस को उम्मीद है कि पार्टी के बजाय उम्मीदवार द्वारा मिली लोकप्रियता के कारण वह यहां कामयाब होने में सफल होगी।

सपा-बसपा गठबंधन ने इस बार यहां से नथुनी कुशवाहा को मैदान में उतारा है। कुशीनगर लोकसभा क्षेत्र के कुछ 18 लाख मतदाताओं में से 2.5 लाख मतदाता कुशवाहा समुदाय के हैं। नथुनी एक शिक्षक हैं और उनके पिता भाजपा और कांग्रेस के उम्मीदवारों के विपरीत किसान हैं जो केंद्रीय मंत्री थे। यहां ब्राह्मण की संख्या लगभग 2.5 लाख है। वहीं कुर्मी-छत्रियों, जिनमें कांग्रेस के उम्मीदवार आरपीएन सिंह शामिल हैं, लगभग 2.75 लाख तक हैं। 17 प्रतिशत मुसलमान हैं। इस विशेष निर्वाचन क्षेत्र में मुसलमानों के कांग्रेस का पक्ष लेने की संभावना है। लगभग 80 प्रतिशत मुसलमानों को कांग्रेस के उम्मीदवार के लिए वोट करने की संभावना है, जबकि बाकी सपा को पसंद कर सकते हैं। हालांकि मायावती यहां काफी लोकप्रिय हैं, लेकिन दलित वोट पूरी तरह से सपा में नहीं जा सकता है। सपा उम्मीदवार की संभावना बसपा के वोटों पर निर्भर करती है कि वह सपा में स्थानांतरित हो जाए। यह पूरी तरह नहीं हो सकता है।

'हिंदुस्तान' के स्थानीय संवाददाता राकेश चंद्र पांडे का कहना है कि त्रिकोणीय मुकाबले में कांग्रेस के उम्मीदवार के पास थोड़ी बढ़त है। लेकिन प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी 12 तारीख को कुशीनगर में एक बड़ी सभा को संबोधित करने वाले हैं। दैनिक जागरण के राजेनरा शर्मा कहते हैं कि वह इस हद तक लोगों को प्रभावित कर सकते हैं कि भाजपा उम्मीदवार अग्रदूत के रूप में उभर सकते हैं। हालांकि, राहुल गांधी और प्रियंका गांधी वाड्रा के 17 वें अभियान के लिए पर्दे से पहले एक बैठक को संबोधित करने की उम्मीद है।

भाजपा गैर-जाटव दलितों और गैर-यादव बीसी वोट पर काम कर रही है, क्योंकि यह साल 2014 और 2017 में हुए विधानसभा चुनाव में बीजेपी इनको साथ लाने में सफल हुई थी। हालांकि बसपा और सपा के मायावती और अखिलेश के बीच क्रमशः अच्छी केमिस्ट्री है, कुछ आरक्षण सामान्य नागरिकों के स्तर पर बने हुए हैं जिन्होंने कभी भी दूसरी पार्टी को वोट नहीं दिया। इस तरह की अनिश्चितताएं स्थिति को अप्रत्याशित बनाती हैं। यदि बसपा के वोट सपा में स्थानांतरित हो जाते हैं, तो बाद में ही सही पहली बार सीट जीतकर इतिहास रच सकते हैं।

सपा प्रमुख अखिलेश ने बड़ी चतुराई से कुशवाहा को चुना था, जो यादवों के अलावा अन्य पिछड़ों को लामबंद करने के बीजेपी के प्रयासों को विफल करने के लिए एक गैर यादव ओबीसी थे। लेकिन ब्राह्मण, ठाकुर और बीसी के बीच ताजा मंथन और परिणामी विभाजन कांग्रेस उम्मीदवार के पक्ष में दिखाई देता है। जैसा कि तीन उम्मीदवार समान रूप से मजबूत हैं, परिणाम की भविष्यवाणी करना काफी मुश्किल है। लेकिन बिना किसी विरोधाभास के जो भी कहा जा सकता है वह यह है कि जो भी जीतेगा, वह अंतर पिछली बार की तुलना में बहुत कम होगा।

के. रामचन्द्र मूर्ति