हैदराबाद : आईपीएल के 12वें संस्करण का चौथा मुकाबल आज राजस्थान रॉयल्स और किंग्स इलेवन पंजाब के बीच होगा। यह मुकाबला रात 8 बजे जयपुर के सवाई मानसिंह स्टेडियम में होगा। स्टीवन स्मिथ की वापसी से उत्साहित राजस्थान रॉयल्स इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) के 12वें संस्करण के अपने पहले मैच में किंग्स इलेवन पंजाब का सामना करेगी।

स्पॉट फिक्सिंग मामले में दो साल का प्रतिबंध झेलने के बाद पिछले सीजन में लौटी राजस्थान की टीम प्लेऑफ से आगे नहीं जा सकी थी। अजिंक्य रहाणे की कप्तानी वाली टीम इस बार अच्छी शुरुआत करना चाहेगी।

स्मिथ बॉल टेम्परिंग के कारण पिछले सीजन में नहीं खेले थे लेकिन अब वह पूरी तरह से तैयार हैं। 2008 में लीग का पहला खिताब जीतने वाली राजस्थान की टीम को जोस बटलर से एक बार फिर अच्छे प्रदर्शन की उम्मीद होगी, जिन्होंने पिछले सीजन में 13 मैचों में 548 रन बनाए थे।

गेंदबाजी में टीम को कृष्णप्पा गौतम और श्रेयस गोपाल से स्पिन विभाग तथा धवल कुलकर्णी, जयदेव उनादकट तथा जोफरा आर्चर से तेज गेंदबाजी में दमदार प्रदर्शन की आस होगी। आर्चर ने पिछले सीजन में 15 विकेट चटकाए थे।

दूसरी तरफ पंजाब की टीम भी जीत के साथ लीग की शुरुआत करना चाहेगी। वेस्टइंडीज के विस्फोटक बल्लेबाज क्रिस गेल पिछले सीजन को भुलाकर इस बार शानदार शुरुआत करना चाहेंगे।

गेल लोकेश राहुल के साथ पारी की शुरुआत कर सकते हैं। इसके अलावा मयंक अग्रवाल, करुण नायर और मनदीप सिंह मध्यक्रम में पंजाब को मजबूती देंगे। मोइस हेनरिक्स, निकोलस पूरन और डेविड मिलर हरफनमौला खिलाड़ी की भूमिका निभाएंगे।

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गेंदबाजी में टीम के पास अनुभवी तेज गेंदबाज मोहम्मद नबी, अंकित राजपूत और एंड्रयू टाई तेज गेंदबाजी को मजबूती देंगे जबकि कप्तान रविचंद्रन अश्विन और मुजीब उर रहमान स्पिन विभाग में टीम को मजबूती देंगे।

सबकी निगाहें स्पिनर वरुण चक्रवर्ती पर होंगी, जिन्हें पंजाब ने इस बार 8.4 करोड़ रुपये में खरीदा है।

संभावित टीमें :

किंग्स इलेवन पंजाब : लोकेश राहुल, क्रिस गेल, एंड्रयू टाई, मयंक अग्रवाल, अंकित राजपूत, मुजीब उर रहमान, करुण नायर, डेविड मिलर, रविचंद्रन अश्विन (कप्तान), मोइसिस हेनरिक्स, निकोलस पूरन, वरुण चक्रवर्ती, सैम कुरेन, मोहम्मद शमी, सरफराज खान, हरडस विलोजेन, अर्शदीप सिंह, दर्शन नालकंडे, प्रभसिमरन सिंह, अग्निवेश अयाची, हरप्रीत बराड़ और मुरुगन अश्विन।

राजस्थान रॉयल : अजिंक्य रहाणे (कप्तान), कृष्णप्पा गौतम, संजू सैमसन, श्रेयस गोपाल, आर्यमान बिड़ला, एस. मिधुन, प्रशांत चोपड़ा, स्टुअर्ट बिन्नी, राहुल त्रिपाठी, बेन स्टोक्स, स्टीव स्मिथ, जोस बटलर, जोफरा आर्चर, ईश सोढ़ी, धवल कुलकर्णी, महिपाल लोमरोर, जयदेव उनादकट, वरुण एरॉन, ओशेन थॉमस, शशांक सिंह, लियाम लिविन्स्टोन, शुभम रजने, मनन वोहरा, एश्टन टर्नर, रियाण पराग।